mercredi 21 octobre 2015

Le « et » et la virgule : « Je t’aime, moi non plus »

Ils nous l’ont tellement répété lorsque nous étions petits : « Il ne faut pas mettre de virgule devant un "et" » ! Nos maîtres d’école avaient certainement raison de nous dire cela, tant les phrases des enfants restent simples et ne nécessitent pas de s’encombrer de subtilités réservées aux plus grands.
Il reste en revanche un peu moins normal que cette idée, un tantinet trop assénée, élevée parfois au rang de énième commandement, demeure encore en l'état une fois adulte. À tel point que certains refusent systématiquement de faire précéder un « et » d’une virgule, au risque… de commettre une faute. « T’as jamais appris ça à l’école : jamais de virgule devant un « et » ! » (Grrr !)
 

Attention au chien !

Bon ! Il est vrai que si j’écris « Jean, et Rémi vont à la pêche », je fais effectivement une faute de ponctuation. Nul ne le contestera. Pourtant, imaginons à présent que je veuille apporter une précision au sujet de Jean : dire, par exemple, que c’est bien du « grand Jean » que je parle (pour le différencier d’un autre). J’insère alors dans mon discours une information, un commentaire, que je pourrais fort bien placer entre parenthèses. Je note donc :
« Jean (le grand Jean) et Rémi vont à la pêche » ;
ou « Jean, le grand Jean, et Rémi vont à la pêche ».
Si par malheur j’ai gardé à l’esprit qu’il ne faut pas de virgule devant un « et », je griffonne :
« Jean, le grand Jean et Rémi vont à la pêche. »
Et mon lecteur sera alors en droit de penser qu’ils sont trois à être partis pêcher. De fait, cette absence de virgule devient une véritable faute, de même qu’il y en aurait une si je rédigeais sans fermer la parenthèse : « Jean (le grand Jean et Rémi vont à la pêche. »
Cela vous semble évident ! Dans un sens inverse, faisons tout de même attention ! Si Jean et Rémi partent avec leur labrador, gardons-nous bien d’écrire : « Jean, le gros toutou, et Rémi vont à la pêche. »

Ne ratez pas non plus à ce sujet : Et une virgule changea le cours de l'Histoire.

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2 commentaires:

  1. Mais si Jean avec son chien, Rémy avec son chat, et René avec son pote vont tous ensemble à la chasse, ne peut-on pas ici mettre un et après la virgule..? (et un point d'interrogation après ceux de suspension ?).

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  2. Oui, bien sûr ! Il suffit d'ailleurs de lire votre phrase à voix haute pour vous rendre compte que vous faites une pause avant le "et".
    Oui encore pour le point d'interrogation après les points de suspension. De même, dans une phrase interrogative se terminant par "etc.", on trouverait également un point d'interrogation après (etc. ?).

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